Gottamentor.Com
Gottamentor.Com

Peter Billingsley reflekterar över 'A Christmas Story' och delar med sig av några spoilers från den nya uppföljaren, 'A Christmas Story Christmas'



Ta Reda På Ditt Antal Ängel

  peter-billingsley-en-jul-berättelse-jul-2022

Morgan Lieberman/Getty Images

Peter Billingsley reflekterar över 'A Christmas Story' och delar med sig av några spoilers från den nya uppföljaren, 'A Christmas Story Christmas'

Producenterna återskapade hela gatan där det ursprungliga huset låg - alla 11 hus!
  • Författare: Walter Scott
  • Uppdaterat datum:

I En julsaga Jul (17 november på HBO Max), Peter Billingsley , 51, återförenas med rollen och miljön för En julsaga , 1983 familj komedi som blev en semesterklassiker. Som den nu vuxna Ralphie Parker återvänder han till Cleveland Street i Illinois för att ge sina barn en magisk jul som den han minns...och för att återknyta kontakten med barndomsvännerna Schwartz ( R.D. Robb ) och snärta ( Scott Schwartz ), hans yngre bror, Randy ( Ian Petrella ), och översittaren Scut Farkus ( Zack Ward ).

Hur har Ralphie förändrats genom åren?


På många sätt är han väldigt lik. Han har fru, barn. Men han är fortfarande väldigt mycket en drömmare och fortfarande ganska obeveklig. Om svaret är nej, fortsätter han att trycka på. Han vet vad han vill, [och] han försöker komma på hur han ska få det.

Relaterad: Hur man tittar på det helt nya En julberättelse jul Film för 2022

Hur var det att återvända till Ralphies karaktär efter alla dessa år?

Det är en mycket intressant sak att reprisera en karaktär, särskilt ett barn, nästan 40 år senare. Den första filmen berättades ur ett barns perspektiv, den här berättas mer ur en vuxens perspektiv, men han har sina egna barn. Det är verkligen samma Ralphie som växte upp med sina mer vuxenstora förhoppningar och drömmar. Men det finns många element som känns väldigt mycket som originalfilmen.

Kan du reta något om historien?

Filmen utspelar sig i Chicago på 70-talet. Ralphie får en uppmaning att åka hem till Hohman, där han växte upp, tillbaka till huset för att fira en jul för sina barn som den han hade när han var liten. På vissa sätt är det en medelålders ålder för honom, på ett bra sätt.


Det finns en annan handske som han måste gå igenom, liknande originalet i hans jakt på BB-pistolen. Det är kul eftersom vi fortfarande är i en period så vi kan dra nytta av det. Det är [utspelat på] 70-talet, men liknar originalet, som egentligen inte angavs som tidigt 40-tal, men som ändå känns tidlöst. Det här är mycket samma sak.

Och jag kan berätta det här, vilket var fantastiskt: Vi hade möjlighet att återskapa hela gatan där det ursprungliga huset låg. Så vi byggde 11 strukturer, inklusive Ralphies hus, grannhusen, etta tvärs över gatan och ner på gatan. Så du förflyttas tillbaka väldigt mycket till känslan av originalfilmen. Det ägnades mycket uppmärksamhet åt detaljerna, att återskapa husets interiör som kanske skulle vara något uppdaterad men som känns väldigt bekant.

Relaterad: Zack Ward delar med sig av sitt favoritminne från Making En julsaga

Det är en ganska budget.

Tja, jag ska berätta vad jag hade turen att göra när jag jobbade bakom kulisserna, och jag lärde mig att om du spenderar bra så kan du göra det. Det var väldigt viktigt för oss. Vi har en underbar fanbas som verkligen älskar originalet och vi ville vara mycket noga med att få dem att känna att de fördes tillbaka till den här världen. Så vi ville egentligen inte klippa några hörn där.

För mig på nästan 40 år har jag inte gjort något med franchisen, utanför Julberättelse musikal, som jag producerade. Musikalen gick till Broadway och nominerades till tre Tonys. Det var den enda [ Julberättelse ] sak jag någonsin har gjort. När möjligheten dök upp kunde jag sätta rätt människor runt omkring oss för att kunna leverera något, igen, som känns som att du är tillbaka i världen, men som är sin egen nya historia.

Och Ralphie sköt aldrig blicken med Red Ryder, som alla varnade honom för? Har han fortfarande båda ögonen?

Han gör. Lyckligtvis fanns det inga långtidseffekter av att BB krossade sina glasögon. Men han har fortfarande glasögon. Många frågar mig om det. Det var inte ett beslut för karaktären, det var bara jag. Jag har alltid haft glasögon sedan jag var liten, så jag behövde verkligen dem för att kunna agera.


Men en del av det är det som gjorde honom så bedårande.

Jag tror det. Det blev lite av ett varumärke, visst, och säkert ett bra varumärke för Ralphie. Han har dem fortfarande och på många sätt är han fortfarande samma kille, han har precis vuxit upp och han har sitt eget ansvar nu.

Har filmens varaktiga popularitet överraskat dig?

Det var överraskande i den meningen att när filmen kom ut 1983 var den en medioker Framgång i kassan. Jag tror inte ens att de höll filmen på bio fram till jul. Den kom ut i början eller mitten av november och sedan drogs. Så det var en ceremoniell landning då. 1983 var det före explosionen av kabel och video. Vi trodde, Jaja. Okej, det var det. Du gjorde din film och gick vidare.


Sedan gynnades det av tidpunkten för att hitta sin fot i videobutiker. Det var en säsongsbetonad titel. Jag minns att jag gick i videobutiker som barn och ville hyra en video som alla andra och började se dessa stand-ups av filmen. Det var skönt i den meningen, för mig, att det växte med tiden. Det var ingen succé över en natt, vilket kan vara ännu svårare att förena med. Den fortsatte bara att bygga på sin egen fart när fler och fler människor hittade den. Det var en så fin grej.

Tittar du fortfarande när det kommer upp varje år?

Det korta svaret är ja. Jag säger det för att det bara är något bekant och trevligt med det. Inte för att jag nödvändigtvis tycker om att titta på mig själv, men alltid när vi vänder på kanaler eller går igenom musik , [TNT/TBS] maraton tar sig vidare. Jag har ägnat mycket tid åt att titta på och studera filmen, både för Broadway-musikalen och för denna. Jag är säkert bekant med det. Med så här långt avstånd nu tror jag att min uppskattning för filmen har vuxit. Det är svårare när du är i det och en del av det. Allt om det som andra såg har jag definitivt en uppskattning för nu.

Gick du iväg med någon av rekvisita?

Ja, jag har i ett välvt förråd originalpistolen och den [rosa] kaninkostymen, som är unik. Det gjordes bara en kaninkostym. Det var några benlampor som delades ut, men man behåller rekvisita. Förvisso visste ingen vid den tiden att filmen skulle fortsätta att bli vad den var, men min mamma var väldigt bra på att få några samlarföremål, mest för att hon tyckte att det skulle vara ett trevligt minne att ha.


Finns det något från filmen från 1983 som fortfarande får dig att skratta?

Jag har alltid haft en förkärlek för Darren McGavins skildring av den gamle mannen [Ralphies far] och hans förhållande till Ralphie. Han är den enda karaktären i filmen som Ralphie aldrig ber om [Red Ryder BB-pistolen], och det är han som faktiskt ger honom den. Det är något med det där far-son-förhållandet som jag älskar.

Varför tror du att folk uppskattar filmen så mycket?

En sak som jag har hört fans säga om och om igen: 'Det är min familj.' De kommer att berätta för mig att det känns väldigt verkligt. Det är inte bubbelgumsversionen som är perfekt, och den är inte heller mörk. Det finns bara en verklighet i det som jag tror är relaterbar, från föräldrarna och det praktiska liv till barns förhoppningar och drömmar, till kampen för att bara ta sig till skolan i kylan.

Förutom jul, vilken är din favorithelg?

Tacksägelse . Jag tror att det finns många av samma element. Strax bakom det är Fjärde juli . Jag bara älskar att träffas och tacksamheten och att vara med nära och kära och chansen till eftertanke.

Du har stått framför kameran sedan du var 2 år för en Geritol-reklam. Fanns det någon gång då du bestämde dig för att du ville göra något annat än att agera? Du jobbar nu bakom kulisserna, men det är fortfarande konstigt. Fanns det någon gång kanske när du ville gå bort från verksamheten?

Jag gick över i sena tonåren eller början av 20-talet till bakom kulisserna. Jag tänkte på det en minut. Jag hade en väldigt bra uppväxt i branschen. Det var ingenting som någonsin pressades på mig. Om det fanns möjligheter och det var vettigt för familjen kunde jag ta de tillfällena. Jag vet att det kom med stora uppoffringar för mina föräldrar och för mina syskon. Det var mycket som jag inte gjorde som jag hade möjlighet att göra, bara för att det inte nödvändigtvis passade familjen på den tiden.

Jag hade en bra relation med showbusiness, jag antar att det är det bästa sättet att säga det, när jag växte upp. Jag har alltid gillat det. Jag har alltid haft ett intresse av att komma bakom kulisserna. Jag minns även på En julsaga Jag skulle fråga [direktör] Bob Clark om linserna. På den tiden skulle man styra många kameror med hjulen. Om det var en enkel närbild, skulle de i allmänhet låta mig operera en. Det fanns inget som kunde gå fel så de lät mig kika genom linsen för en tagning och du skulle känna som 'Wow! Jag måste bara operera den.' Jag tyckte om att lära mig och vara en del av det.

Det var en minut runt 18, där jag tänkte på det och pratade med min familj, men till slut landade på det faktum att det var en genuin passion för mig och något som jag ville driva med kraft bakom kulisserna.

Tycker du att arbetet bakom kulisserna är lika eller kanske till och med mer tillfredsställande än att stå framför kameran?

De är definitivt olika. Jag tycker att allt är uppslukande, men det finns något väldigt uppslukande med skådespeleriet när du inte behöver tänka på detaljerna från minut till minut som pågår. Du är medveten och uppmärksammar dem, men det är något roligt med att bara kunna sjunka in i en karaktär, vilket är något som jag inte hade gjort [på ett tag], så det kändes bra.

Relaterad: Kom in i julstämningen med 26 citat från En julsaga —Vi Triple-Dog-Dare Ya!

Som nämnts var du förmodligen runt 2 år gammal för Geritol-reklamen. Vad minns du din första föreställning?

Jag kommer ihåg det. Intressant nog är det ett av mina tidigaste minnen. Jag tror att jag var 2 och ett halvt, strax före 3, för Geritol-reklamen. Jag minns att jag var på inspelningsplatsen för det. Och så gjorde jag ett gäng reklamfilmer som jag bara kommer ihåg. Jag minns inte många auditions.

Det var en helt annan verksamhet då. Det var New York City på 1970-talet. Nu är några av dessa barnskådespelare branding och på sociala medier och har massiva företag. Det var inte en sådan värld. Jag tror att mina föräldrar såg på det som om det var något annat potentiellt att göra. Ja, jag spelade Little League och annat, men det var en möjlighet att få en annan sorts upplevelse.

New York City var en helt annan plats på den tiden på 1970-talet. Många av de kommersiella husen låg på Times Square och många av platserna att provspela. Times Square var en helt annan plats. Det var spännande, det var roligt, och jag tror att det alltid var det som mina föräldrar sa: 'Om det här någonsin slutar vara roligt, slutar vi bara. Om du tycker om det kan vi hitta ett sätt att stödja det, men om det inte är det så slutar vi bara.' Det kändes alltid spännande och roligt, och det kändes utmanande och något som jag verkligen tyckte om att göra.

Du var också med Älva, ännu en film som har blivit en julklassiker som folk ser varje år. Du var uppenbarligen äldre på den där. Hade du någon aning om att den där också skulle bli uthållig?

Nej, jag vet att jag verkar hitta mig själv i en mängd olika Julfilmer . Jag älskar julen; Jag älskar julfilmer. Jag hade en bra känsla för det. Jag gillade verkligen manuset. Jag hade arbetat med [regissör] Jon Favreau på massor av saker. Vi hade blivit vänner genom Vince Vaughn , som har varit en av mina käraste vänner i flera år. Jag hade träffat Jon och han sa: 'Jag skulle älska att du skulle vara med i den här filmen.'

Jag tog faktiskt inte åt mig äran. Jag tror inte att mitt namn är med i krypandet eftersom jag trodde att det bara skulle vara en rolig överraskning för folk att upptäcka att jag var Ming Ming, den här tomten i den här filmen. Men jag gillade manuset väldigt mycket. Det var, tror jag, den första eller andra filmen för Will [Ferrell ], och jag tyckte mycket om honom. Det kändes verkligen som att det hade benen att bli något stort, men man vet aldrig. Efter att ha arbetat med tillräckligt många av dessa filmer och projekt med de bästa avsikter hoppas du, och ibland vet du aldrig vad som verkligen kommer att fånga blixten i en flaska.

Relaterad: Har Peter Billingsley av En julsaga Titta fortfarande på filmen?

Vilket, som du nämnde, också var fallet med En julsaga . Den blev en julfilm som måste ses långt efter biopremiären.

Det är rätt. På papper, En julsaga , och jag tror att många vet detta, var en verklig kamp att bli gjord för Bob Clark och Jean Shepherd, som skrev källmaterialet. Det var ungefär 12 år som de försökte få den här filmen gjord. [Regissören Bob Clark] slutade med att lägga tillbaka det mesta av sin lön i filmen för att avsluta den som han ville.

Det var verkligen en otrolig upplevelse med tanke på hur engagerade de var att få detta gjort. Det kunde man känna. Jag hade gjort större filmer innan En julsaga. Jag var 12 under Julberättelse . Jag såg väldigt ung ut. Jag började mogna lite och så var jag medveten, och det var verkligen slående hur förberedda och hur hängivna alla var. Det var en mycket uppfriskande upplevelse.

Ingen pratade om vad det skulle kunna bli, fokus låg bara på att försöka få jobbet gjort och att få det gjort så gott man kunde. Jag hade varit med i andra större filmer där folk ägnade mycket tid åt att fundera på vad resultatet skulle bli, och jag minns mycket tydligt att Bob hade dessa otroliga anteckningskort av linserna, den komposition han ville ha, anteckningar för sig själv. Han skulle bara gå igenom dessa kort. Han hade verkligen blockerat hela filmen.

Nästa: Var är de nu? Se rollbesättningen av En julsaga 40 år senare